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女观音之由来
2010-08-21 18:00

观音菩萨是从什么时候传到中国的呢?
观音菩萨来到中国安家落户,是在距今一千三百多年前的三国时期,当时《无量寿经》已被传诵。东晋时期,我国开始盛行往生阿弥陀佛净土即西方极乐世界的信仰,并产生了佛教重要宗派——净土宗。该宗宣称一心专念阿弥陀佛名号,死后即可“往生安乐园土”。唐初净土宗极为盛行,信仰者不可胜数。当时有连续诵念《弥陀经》十万至五十万遍者!有的人诵念“阿弥陀佛”名号,一天竟念几万声甚至十万专声!作为极乐世界第二大神的观世菩萨自然也受到广泛崇拜。

不过,对世俗来说,阿弥陀佛地位太高了,信仰者不敢与他直接对话。比较起来,观音菩萨要显得平易近人。他能“观”人“世”苦难之“音”,又似乎“随叫随到”,更令人感到可亲可敬可以信赖。惟一不足的是:观世音的性别多少使广大妇女信徒感到遗憾。

南北朝时期,佛教在中国大地迅速发展,信徒日众,其中出家的尼姑和在家的女居士数骤增,不少上层妇女和北魏的灵太后等人,也笃信佛教,成为虔诚的佛教徒。这就使广大的善妇信女们产生了疑惑:佛国净土中的诸佛、菩萨和罗汉们皆为男性,难道就没有女人的位置了吗?既然如此,女信徒何必皈依佛门?这样,势必会失去大批的妇女信众。但在道教的神仙世界里,从上到下有以王母娘娘为首的一大批女神仙……

按说,菩萨早已脱离了人间凡胎,应无性别之分。但出于上面原因,再加上慈母之爱、女性之美颇能打动凡心,又有道教的榜样,佛教只好打破清规,“入乡随俗”,向中国的世俗让步。历史证明,西天的各路神明要想在中国站住脚跟,就必须汉化、世俗化。因此,佛门必须塑造出一位女菩萨,以满足广大信众(包括男信徒)的需要。因此,佛门把塑造为大慈大悲的化身,并赋予他三十三变化身、救十二大难等功能。在其变化身中,即有一些女身。《楞严经》云:观世音尊者白佛言:“若有女人好学出家,我于彼前   见(现)比丘尼(即尼姑)身,女王身,国王夫要身,命妇身,大家童女身,而为说法。”

《妙法莲华经·观世音菩萨普门品》亦云
佛言:“观世音见(现)比丘尼身,优婆夷(女居士)、长者、居士、宰官、婆罗门、妇女身、童男、童女身,而为说法。”以上表明,观世音为了说法需要可以变换性别,变换各种身份。后来为了广大善男信女的需要,观音不再亦男亦女,而固定为一女性菩萨。这一改变深受世俗欢迎。
 


观世音菩萨是何时由“男”而转“女”的呢?
观世音的形象最初为男身,在古印度佛教雕塑和我国早期观音造成像中,观世音皆为男性形象,如甘肃敦煌莫高窟的壁画和南北朝时的雕像,观音皆为男身,嘴唇上还长着两撇漂亮的不胡子。《华严经》称善财童子五十三参时,到了普陀洛迦山参拜观音:见岩林中金刚石上,有勇猛丈夫观自在,与诸大菩萨围绕说法。

观世音既是“勇猛丈夫”,自然是男性,上文提到的《悲华经》中说他是转轮王的王子,《观世音得大势至授记经》说他是威德王之子,也都是男性。大约在南北朝的后期,才出现了观音女性、像,女相观音的盛行是在唐以后。
《北齐书·徐之才传》载:武成酒色过度,恍惚不恒,曾病发,自去初见空中有五色物,稍近,变成一美妇人,去地数丈,亭亭而立,食顷,变为观世音.这个酒色之徒,喝多了以后,在精神恍惚中见到了观世音,纯粹是一种幻觉。但把一位“亭亭而立”的“美妇人”,言之凿凿地说成就是观世音,可见美妇观音的形象在当时已经广泛为流传。
佛教传入中国后渐渐被汉化,观世音经历了四百余年的沧桑,也逐渐异化,他的国籍、民族,乃至性别,全都按照中国人的意愿“脱胎换骨”了。

 

 

 

 

最后更新于: 2012-04-23 08:45
 

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五百罗汉之金首尊者
金首尊者,即金头仙人,又称作劫比罗仙,迦毗梨仙、紧闭罗仙、迦夷罗仙、迦比罗仙,全称迦毗罗大仙,意译为黄头仙、龟种仙、金头仙、赤色仙等。他本是印度的外道之一,后来弃恶从善,皈依佛教。
所谓外道,就是佛教之外的修行者,《三论玄义》卷上的解释是:穷尽天地的至妙道理,达到内心清净无垢,就是佛教正道路;脱离佛教理法,做无益的幻想就是外道。金头仙人原是脱离正道的修行者,他主张“执有”,将易朽的物质当成追求的目标,所创立的派别被称为“数论部”。
金头仙人自以为法力高深,常常口吐狂言,不把佛教放在眼里。有一次,他听说某处正在举行盛大法会,特意带领弟子前去辩论。然而一经论辩,他的观点立刻相形见绌,结局自然是大败而归。
通过这次辩论,金头仙人终于认识到自己所持理论的局限性,从此他皈依正法,经过勤奋修持,终于获得正果。

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