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“长生不死”的方仙信仰

 春秋战国时期兴起的“方仙信仰”,为道教教义另一主要源头。


  春秋战国时期,仙道活动兴起,人类对死亡的恐惧,对长生的渴求,促使人类文化的先行者们开妈了对延续生命的苦苦思索。方士是是其中最早的生命觉悟者,他们对长生不老的生命追求,引领人们将成仙长生变为现实的诉求。他们构想的成仙方法有两种:一种是寻仙,寻仙的目的是寻求吃了可以长生的不死药。一种是修仙,即通过隐居修炼成神仙。


  要寻仙药,当然首先得寻神仙。寻仙运动首先在沿海的燕国和齐国展开。这些住在海边的人们,望见海岛中烟涛微茫,虚无缥缈,又经常可以看见海市蜃楼若隐若现在奇景,正投合了人们求仙的心理,于是,神仙、神仙便被创造出来,方士们进一步将这些传说丰富和具体化,造出三神山,说生活在那里的全是仙人,且有不死之花存于神山之中。


  如此说来,方仙信仰是方士们对生命的深邃思考,即重视生的快乐,拒绝死的痛苦。他们相信,世间会有仙方、仙药及各种秘术,可以让人成为长生不死的神仙。后来,这们的信仰、主张,被称为“方仙信仰”,而身怀秘术仙方的人就是方士。


   方仙信仰为道教产生的重要源头之一,这是因为方士们的这种理论和实践,对后世道教的最终形成提供了丰富的思想材料,打下了创造的基础:一,他们创造的神仙信仰,为道教形成长生不死、肉身成仙的生命观奠定了基础。二,他们谱就的神的来源和造神的方法,给道教以启发。他们创造的神仙,则为道教所吸收而成了道教之神。


   道教正是在此基础上,而创造出一个庞大的、完备的神仙谱系,并以此为据创造了从天上、人间到地下的仙境系统,例如:三十六天、十洲三岛、十大洞天、二十六洞天、七十二福地等神仙居住的名山胜境。而寻仙药之活动则衍化成道教的炼制外丹,修炼内丹,并因此形成了影响深远的丹鼎派。此外,道教吸取神仙家修炼的各种方术,经过一代代高道的努力,形成了一整套得道成仙的修炼体系。

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