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佛教中的佛和菩萨为什么对莲花情有独钟


佛教中的佛和菩萨为什么对莲花情有独钟?其莲花在佛教里的地位如何?又有什么寓意呢?
寓意
《华严经》说,莲花有四义:一、在泥不然,如法界真知,在世不为污染;二、自性开发,如真如自性开悟;三。为群蜂所采,如真如为众圣所用;四,有香、净、柔软、可爱四性,如常、乐、我、净涅盘四德。莲花洁白高雅,象征着佛教的教义纯洁高尚。


 在佛教影视剧和绘画中,我们经常会看到莲花的造型,这是为什么呢?

    原来,在佛经中,佛国即为“莲界”,寺庙即为“莲舍”,和尚的袈裟即为“莲服”,和尚行法手印即为“莲花合掌”,至于和尚手中使用的“念珠”也是用莲子串成。因为佛经认为,用莲子作念珠比用槐木珠要好,同样掐念一遍,所得之福,可多千倍。
世间万物,佛教为何对莲花情有独钟呢?

    这一方面是莲花的特性与佛教追求的境界有关。莲生在污泥之中,犹如人生在浊尘的世界,这自然要与污浊相处在一起,受许多邪恶污秽事物的侵扰,佛教称这些邪恶力量为“魔”。佛教要求人们不要受世间邪恶污秽即魔的侵扰和影响。人要做到出自尘浊而不为污染的境界,不是一件容易的事,需要相当高的觉悟和定力,这就需要修持和守戒,开发佛性,消除魔性。佛性增强了就能抵住魔的干扰,还能降魔成佛,就能解脱生、老、病、死之苦。要想进入佛国,就必须远离尘世,遁入清净的空门,专心修佛,消除污染与人世间的愿望相一致,保持洁净,以便顺利进入净土佛国。
    另一方面,佛教诞生地古印度自古就有爱莲的风气。在印度莲花被视为神的象征,是印度的国花。已知的最早与莲有关的艺术品,也是把莲与神结合在一起的,是一尊头上戴着莲花的裸体女神像,在印度的恒河流域出土,是公元前3000年的遗物。古文献中有关印度莲花女神的记载,最早见于印度的吠陀文献,说莲神生于莲花,站在莲花上,戴着莲花的花环。

   值得注意的是,在诸色莲花中,佛教最看重青莲。“水生之花,青莲为最。”《知度论》二十七也说:“一切莲花中,青莲为第一。”救苦救难的观世音菩萨因其眼相有青莲慈悲之容,遂有“莲花眼”的密号。

  唐代大诗人“诗仙”李白就以“青莲”为自己的雅号,以“清水出芙蓉(即莲花),天然去雕饰”为审美理想,或许与佛教的影响不无关系。

佛教认为世界是由不断涌现的莲花形成的,佛陀真身所在的净土最下面是风轮,风轮之上有香水海,海中长着一朵巨大的莲花,莲花中包藏着成千上万个世界。对于莲花来说,这些世像微尘一样渺小。这便是所谓“莲花藏世界”。佛经典籍还记述了佛祖出世与莲花的关系:释迦牟尼诞生时,御花园池塘里红、白、青等各色莲花一齐开放。它们静立水中,似乎在等待伟大奇迹的出现,花园里的其它奇花异草也似乎屏住了呼吸。而当佛祖的母亲摩耶夫人来到花园里时,所有的花草全向她鞠躬致敬。她感到阵痛,便在园中分娩。此时地动山摇,天空降下莲花雨。女仆们走上前来,想抱初生的佛祖,可他却自己走了起来,令她们惊诧不已。而且,他每走一步,脚下都长出一株巨大的莲花。

  当人们为佛祖命名和领他入学拜见先生时,都有莲花雨落到他身上。后来他脱离尘世,苦心修炼,战胜了恶魔。

  由于莲花与佛祖的关系如此密切,故在佛教教义和佛教徒生活中,处处可见莲花:和尚的袈裟叫莲花衣,佛国净土叫莲邦或莲花国,诸佛宝座为莲花座,佛教的奥秘叫莲花三昧……

佛教传说,雪山里有个仙人名叫提婆延,喜在一块石头上小便。一只母鹿爱来舔这些小便,感受他的精气怀了孕,到他修行的洞口生下一个女孩。他知道这是自己的女儿,精心抚育。鹿女长大成人后,出落得千娇百媚,凡是她走过的地方,地上都会长出莲花来,仙人便呼她为莲花女。有一天,乌提延王在林中狩猎,看到莲花女,一见钟情,娶她为妃,称为莲花夫人。

正宫王后非常嫉妒莲花夫人。她发现莲花夫人生下五百个蛋,放在篮子里,就悄悄将这篮蛋扔到恒河中,另拿五百根面条放在相同的篮子里,并报告国王说莲花夫人是妖魔,生的尽是面条。国王一怒之下将莲花夫人打入冷宫,再不见她。

却说萨耽菩国王一天在恒河下游与宫女游乐,见河水将一篮蛋冲到岸边,甚是奇怪,拿回宫去分赠五百后妃。不几天,这五百蛋自行破开,生出五百个健壮可爱的男孩,他们长大后,全成了英勇善战的大力士,被国王封为将军。

有一年,萨耽菩王与乌提延王发生争端,这五百将军一齐上阵攻打乌提延王。乌提延抵挡不住,亲自前往密林洞窟去向提婆延仙人求救。仙人说:“不用害怕。这五百力士乃是你和莲花夫人所生的儿子。你只要让莲花夫人乘坐大象走在队伍前面,一切灾难都可免除。”

乌提延国王照仙人的指点向莲花夫人谢罪,让她穿上最华美的衣裳,坐在用莲花装饰的象背上,走在军队的前面。五百力士见敌军过来,正想举弓射击,可是手却抬不起来。正在此时,提波延仙人飞到阵地上空对他们说:“慎勿举臂,勿生恶心;若生恶心,皆堕地狱。乌提延国王和莲花夫人是你们的亲生父母,何不赶紧参拜!”

五百力士还在犹疑,只见莲花夫人解开衣襟、露出双乳。一时间,两个乳头各喷出二百五十束奶水,直向五百力士的口中射来。力士们这才相信仙人的话,一齐跪下求母亲宽恕,并让亲父与养父和好了。

  所以我们现在所见的佛像和佛经中,介绍净土佛国的圣贤都以莲花为座,或坐、或站,都在莲花台上,以代表其清净庄严,最典型的如观音坐莲等。所以说莲花是佛国净土的象征,也是佛教必不可少的标志。

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