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观音为何有这么多化身以及这么多名称

据佛教说,这是菩萨为了拯救一切众生所起的各种化身,至于观音具有的千手千眼千臂,则是要表现他的多方面的拯救。


千手观音

 据「千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经」所记,观音曾在佛前愿望得到千手千眼,故实时得到了云云。

但笔者以为观音的这许多化身(不单观音如此),无疑地是受了印度教的许多影响。印度教的不少神明,都是多首多臂,奇形怪状的。大乘佛教把印度教神明的许多特征,也都加到观音的身上来了。

例如印度古代梨俱吠陀中的创造神话「原人歌」中说:「原人 Purusa 有千头,千眼,千足。他从各方抱拥世界,尚余周边十指」。印度教的最高神祇之一毘瑟笯神 Vishnu,被描写成有五头六臂,他一手拿著名叫 Sudarsana 的圆形武器,一手拿看叫做 Pancajanya 的螺贝,一手拿看称为 gada 的棒子,一手带看莲花Padma。所谓四臂观音,千臂观音,十一面观音,无疑的都受到印度教神多首多臂影响而来。再说得清楚一点,是大乘佛教徒模仿了印度教神的多首多臂,而造出了观音的多手臂而来。


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