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道教教义之神仙家:秦皇汉武求仙

道教神像

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神仙家的信仰和方术

道教教义的另一主要来源是“神仙家”的信仰和方术。神仙家也是春秋战国时期的诸子百家之一,最初由燕齐沿海地区的某些方术之士创立。

据《史记封禅书》记载:齐威王、宣王之时(公元前356~前301),齐国有驺衍等人宣扬“终始五德”之说,而燕国方士宋毋忌、正伯侨、充尚、羡门高等人“为方仙道,形解销化,依于鬼神之事"。这些燕齐方土宣称:渤海上有蓬莱、方丈、瀛洲三座神山,山上禽兽皆为白色,以黄金白银为官阙,有诸仙人及不死之药。凡人未至三神山时,远望之如云;将要临近时,三神山反居水下,或被风吹引而去,终莫能至。这里所谓的“三神山”,其实只是渤海中常见的海市蜃楼景象。方士们却借此鼓吹去海上寻仙采药,以求长生不死。齐威王、宣王和燕昭王听信谣传,都曾派人下海寻找三神山和神药,未能成功。然而“怪迂阿谀苟合之徒自此而兴,不可胜数也”。
秦始皇听信道士谎言,求取不死仙药,耗费巨资终未得。

秦始皇求仙的故事

秦朝统一天下后,秦始皇于公元前219年巡视郡县,去山东泰山琅琊等地封禅祭神,刻石记功,事毕,有齐人徐福等上书,言海中有三神山,仙人居之,请求与童男童女去求仙。始皇信其言,派遣徐福率男女数千人同去海上。其后四年,始皇东游至碣石(今河北昌黎),又使燕人卢生、韩众、侯公等入海寻找仙人和不死之药。这些燕齐方士当然找不到真的仙人仙药,因此就编造谎话欺骗皇帝。

燕人卢生首先从海上归来,奏称:臣等寻找灵芝奇药及仙人不得,因为有“恶鬼”为害。现在皇上应该隐秘行踪,以辟恶鬼,恶鬼辟则真人将至。“愿皇上所居宫室需令人知,然后不死之药殆可得也。”秦始皇信了这套鬼话,下令在京师咸阳二百里内的行宫,皆以甬道相连,围以帷幄,内置钟鼓、美人。皇帝每日巡幸行宫,随从者不得泄露其居处,“有言其处者罪死”。有一天,始皇巡幸梁山官,望见山下丞相李斯出行,车骑甚众,心中大为不悦。随从中有人将此情况密告李斯,之后李斯外出时便有意减少车骑。秦始皇知道有人泄露其语,大怒,下诏拘捕当日在身边的随从,把他们全都杀掉。此后谁也不知道皇上每日的行踪居处了。方土卢生虽然骗得皇上宠信,但心里仍惴惴不安。因为他知道,按照秦朝法律,方士进献方术两次不灵验,便要杀头。于是,卢生便偷偷逃走了。秦始皇听说后勃然大怒,痛恨方士空费钱财,不得仙药,竟然还敢诽谤自己。他抓不着卢生,便迁怒于在京的儒生,下令御史查办。儒生们转相告发,牵连出四百六十余人犯禁,遂于公元前212年把他们全都坑杀于咸阳。这就是历史上著名的“坑儒”事件。
公元前210年,秦始皇最后次出巡,走到琅琊。这时徐福因多年入海求仙,耗费巨资而未得仙药,恐受谴责,于是诈称:蓬莱仙药可得,但常为大鱼所苦,所以去不了,愿请善射者同去,见到大鱼就以连弩射之。于是秦始皇下令入海者携带捕大鱼的工具,准备好连弩。他们从琅琊北上,路过芝罘(今烟台),见到大鱼,射杀一头,但是终究也没找到仙人、仙药的踪影。秦始皇从海上怏怏归来,走到河北沙丘就病死了。

汉武帝求仙的故事

秦始皇求仙失败的教训并未被后代統治者所吸取。大约一个世纪之后,汉武帝又步其后尘。据《史记封禅书》记载,汉武帝登极后,有齐人李少君进献“祠灶谷道却老方”,宣称:“祠灶则致物,致物而丹砂可化为黄金。黄金成,以为饮食器,则益寿,益寿而海中蓬莱仙者乃可见,见之以封禅则不死。”又说:“臣尝游海上,见安期生。安期生食巨枣,大如瓜。安期生仙者,通蓬菜中,合则见人,不合则隐藏不见。”汉武帝信了李少君的话,于是亲自祭祀灶神,遺方士入海寻找安期生,炼化丹砂(硫化汞)及诸药以作黄金。后来李少君病死,又有齐人少翁以“鬼神方”来见皇上。据说他在夜里施用方术,召来灶神和已故王夫人(武帝爱妃)的鬼魂,武帝自帷帐中见之。于是便拜少翁为文成将军,赏赐甚多,以客礼待之。少翁用方术召神一年有余,其方术益衰而天神不来,乃用帛书喂牛,佯作不知。他对武帝说:“此牛腹中有奇。”于是杀牛而得帛书。但武帝发现帛书上的字是少翁笔迹,查问果是伪书,因怒杀少翁。只是武帝对外隐瞒其事,以免人笑话。

少翁死后数年,又有人推荐他的同学栾大来见汉武帝。此人身材长美,敢说大话而使人不疑。他对武帝说:臣常往来海中,见安期、羡门等神仙。臣之师日:“黄金可成而河决可塞,不死之药可得,仙人可致也。”陛下若想见到臣之师,必须派遣身份高贵的使者,与之结为亲属,待之以客礼,使佩带印信,乃可使之通言于神人。他又当场表演一个小魔术,用磁石磨过的围棋子在棋盘上斗棋,棋子便自相触及。汉武帝被栾大蒙骗,拜其为五利将军,封乐通侯,使佩带四枚将军印,赐给列侯宅第,僮仆千人,以及车马帷幄器物,又以卫长公主为栾大之妻。于是栾大常夜祠于家中,欲图降神,未能成功,后来又整装东行,说要入海寻找其师。到了山东他却不敢下海,而去泰山祭神,自称已见其师。但武帝派去随行监察的人报告说,并未看见神仙。至此,栾大方术用尽而多不灵验,又被汉武帝杀掉了。

公元前113年,山西汾阴的巫师从地下挖出一只古鼎,人们都以为是宝物。齐人公孙卿因此前来游说武帝,劝武帝封禅(登泰山祭天地神灵)。他对武帝说:从前黄帝采首山之铜,铸鼎于荆山之下,鼎成,有龙来迎黄帝。黄帝骑龙升天,群臣及后宫随之上天者七十余人。武帝叹日:"嗟乎!诚得如黄帝,吾视去妻子如脱屣耳。”乃拜公孙卿为郎,派他去嵩山候神下降。其冬,公孙卿声称在河南缑氏城上见到了“仙人迹”(神仙脚印),武帝亲至缑氏验视,责问公孙卿:你想效法少翁、栾大吗?公孙卿对日:“仙者非有求人主,人主者求之。其道非少宽暇,神不来。”武帝因下令各郡国修整道路,缮治官观及名山祠所,以望神仙来降。元封元年(公元前110),汉武东巡海上,给方士传车,使求蓬莱仙人。夏四月,武帝登泰山封禅,大赦天下。方土更言蓬莱诸神若将可得,武帝又欣然东至海边遥望,“翼遇蓬莱焉"。次年春,公孙卿又诈称见神人于东莱山,武帝匆匆赶到东莱留宿数日,见到的仍然只是大脚印。武帝复遣方士数千人求神怪,采芝药。公孙卿劝武帝多建宫观楼台以候神人,不要匆匆跑来跑去。  但此后数年,汉武帝仍多次去各地名山和海边祭神候望,并且各处大建官观祠坛。

汉武帝继位后数十年间,耗费大量钱物人力,兴建神祠无其数,派去名山及海上寻仙求药的方士成千上万,然而除了可疑的大脚印外,连神仙的影子也没见着。到了晚年,武帝对方士们的怪迂之语也感到厌倦了。临死前他说:“向时愚惑,为方士所欺。天下岂有仙人?尽妖妄耳!”因此下诏罢除各处候神下降的方士。

神仙迷信对当代社会的影响

秦皇、汉武的求仙闹剧,最终都以失败而收场了。但是由于他们的影响,秦汉时期神仙迷信活动大为盛行,各种辟谷服食、炼丹作金、召神弄鬼的方术都发展起来了。

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