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汉地大德,声动外邦—智严法师

汉地大德,声动外邦—智严法师


深潜不露,是名持戒,若浮于外,未久必败。有口若哑,有耳若聋,绝群离俗,其道乃崇。

——《西主确指》

智严法师从小就皈依佛门,以精勤修行闻名于世。他身穿衲衣坐禅,常年食素,以广拜名师、遍览经书为己任。他从少年开始就周游各国,最后来到罽[jì]宾(在今兴都库什山以南阿富汗境内喀尔布河流域),住在摩天陀罗寺,拜在佛驮先法师门下学习禅法,仅仅用了三年的时间,就完成了别人需要十年才能完成的课业。佛驮先法师对他特别器重,当地的僧侣和信徒们也都感叹说:“没想到汉地竟有如此求道修行的僧人,真是不容小觑啊!”从此他们不再轻视汉人僧侣了。

后来,智严法师得到慧简和慧嵬的推荐,返回京师,住在始兴寺。他的心境恬淡,总是避开热闹的地方。王恢特意在东门郊外建筑一间精舍,取名为枳园寺,用来供养智严法师。

宋元嘉四年(公元427年),智严法师和宝云和尚一起译出了《普曜[yào]》、《广博严净》、《四天王》等经书。

智严法师生性喜爱清净,不喜欢尘世的喧闹,平日里除了翻译经文,就是念佛坐禅。他住在枳园寺,从不接受别人的邀请,常常靠外出化缘乞食来养活自己,当地的僧侣和百姓都很尊敬他。智严法师道行日高,远远闻名,连鬼神都敬服他。一个见过鬼的人说,在西州太社里,群鬼相互告诫说:“严公到来时,我们应当回避。”这个人最初不明白群鬼说的这些话是什么意思。直到智严法师走进太社,这个人才恍然大悟,原来群鬼所说的严公指的是智严法师。

兰陵萧思话的夫人刘氏卧病在床,时常看见一群鬼来找她的麻烦,日夜惊恐不安。萧思话情智严法师来家里说法,法师刚到外堂,刘氏夫人就看见群鬼四散奔逃,真是所谓“一正能压百邪”。智严法师来后,为夫人讲说佛经,夫人的病马上就好了。从此夫人禀持五戒,一家人都拜他为师。

智严法师清心寡欲,别人施给他的东西,转手就施给了别人。他从小就游方参学,胸中并无执着,从不自吹自擂,虽然有很多美德,但从不肯显露,因此世人也就无法知晓了。在他还没有出家以前,曾受过五戒,但未免有所亏犯,后来出家受了具足大戒,时常怀疑不得戒,心中常有恐惧。再加上自己多年修习禅观,总得不到什么境界,于是他从水路再次前往天竺,请教那里的善知识。智严法师遇到罗汉比丘,就将自己的心事和盘托出,可是罗汉也不敢判决,于是入了禅定,上升兜陀天,代智严法师求教于弥勒菩萨弥勒菩萨说:“他得戒了!”智严法师得知后大喜,又从天竺步行回国。当他走到罽宾国时,无疾而终,终年七十八岁。

罽宾国有个风俗,僧人圆寂后要分出凡僧和圣僧,在不同的地方梵化。智严法师虽然戒行精严,是个得道的高僧,但是实在没有显露功夫,罽宾国的人并不了解他。开始人们将他的遗体移往普通的墓地,但他的尸体很重,无法移动。后来那些人改变主意,将其移往贤圣僧的墓地,遗体飘然而轻。他的弟子智羽和智远,在智严法师死后,从天竺回来,向人们说了这件事,世人才知道他已经成道。至于他的果位高低,那就不得而知了。

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