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二十四天之帝释天介绍

二十四天之帝释天

   帝释天又称作“帝释”、“天帝释”,为梵文Śakra-denānām-Indra的意译,音译为“释迦提桓因陀罗”。其中“释迦”的意思是“能”,是他的姓,“提桓”意为“天”,“因陀罗”意为“帝”,合起来即“能天帝”、“天帝”。

   帝释原为古印度吠陀神话中的一位大神,是《梨俱吠陀》中的主神,他能统治一切,被尊称为“世界大王”。原为印度教神明,主管雷电与战斗,后为佛教所吸收,成为佛教的护法神。佛教认为他是忉利天之主,座骑为六牙白象。他经常率领天人,与阿修罗战斗。

  在梵语中,释迦(Śakra),意思是能够、有能力,佛教相传这是他的姓。提婆(deva),是天人、神明的意思。而因罗陀(Indra),是王者、征服者、最胜者的意思。名称意为“能够为天界诸神的主宰者”。按其原文,原应翻译为释天帝,但在汉译时,为顺从汉语语顺,将梵语顺序反转,称其为帝释天,又称帝释、释天、天帝。 佛教释提桓为佛教的护法神,佛教相信,在释迦牟尼佛成道后,帝释天经常对佛陀提供保护,参与释迦牟尼说法。

   民间信仰在佛教传入中国后,因三教合一的倾向,民间常将帝释天等同于道教的玉皇大帝。并以正月初九“天帝诞辰日”当成帝释天的生日。但事实并非如此,帝释天和玉皇大帝并不在同一个界中,帝释天位于天界,玉皇大帝位于色界,地位有所不同,不可混淆。

 

忉利天之主

  帝释成为佛教护法神后,被安排做了忉利天之主,居住在须弥山顶之开宫—善见城。须弥山本为印度神话中的山名,这是一座巨大无比的金山,是宇宙的中心,是日月星辰赖以转动的轴心。须弥山的说法亦为佛教沿用。传说山高84000由旬,相当于地球到月高距离的3倍,可谓高矣!

  须弥山顶中央为帝释所住的帝释天,四方又各有八天,共三十三天。据《俱舍论》卷十一称,须弥山顶的四角各有一峰,上居金刚手夜叉为此天守卫。须弥山的四面山腰为四天王天,住着四大天王(中国民间俗称),周围又有七香海、七金山,再外环绕着咸海,咸海四周即四大部洲。

 照佛教说法,任何行善积德之人皆可转生为帝释天。帝释天以人间百日为一日,寿长1000岁,即合人间10万岁。《佛本生经》中就有一些乐善好施者死后转生为帝释天的故事。佛教传说,释迦牟尼本人在前生的轮回中就曾三十多次转生帝释天。

 

帝释天的职责

  佛经《杂尼迦耶·天杂品》说,帝释天的前生是个叫摩伽的婆罗门,所以又叫他为“摩伽婆”。帝释天前生聪明智慧,一瞬间能考虑千种事,这种事超常本领被誉为“千眼”。帝释天当上了欲界忉利天众神之王,王宫的陈设自然也极其富丽堂皇,据说他的白色华盖就有5由旬大,即直径有105公里。

  他身边的侍女多达2500万个。帝释天是天上和人间的道德维护者。如果天神违犯天规,他便予以惩罚;要是人间出现暴君,他也会去除暴安良。

  在佛教神话中,帝释天的最重要的职责是保护佛祖、佛法和出家人。在释迦诞生和出城时,帝释与梵天等神出现,向幼年、青年佛陀行礼。佛陀在菩提树下修道时,恶魔向他进攻,扰乱他的禅思,帝释吹响贝螺,保护佛陀。佛陀解除瘟疫时,他从旁协助驱逐恶鬼。佛陀生病时,他持钵侍候。佛陀涅盘时,他又显身,悲哀地念诵颂诗。他还保护佛陀的遗骨舍利子。

 

帝释天的形象

   帝释天头戴宝冠,身上装饰种种璎珞,手持或杖或杵。在中国寺庙中,帝释天多为少年帝王形象,而且是男人女相。在水陆画中,帝释天完全是一副中国后妃模样。

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