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广州孝寺在中国佛教史上的意义

光孝寺坐落在广州市区的光孝路北,是岭南年代最古老、规模最大的一座古刹,民谚有“未有羊城,先有光孝”之说。光孝寺也是古代中外高僧经常驻锡的佛教道场。是中印佛教文化交流的策源地之一。寺内有幅楹联写道:“禅教偏寰中兹为最初福地,祗园开岭表此为第一名山。”概括地说出了光孝寺在中国佛教史上的重要地位。


光孝寺的历史源远流长。公元有2世纪,南越王赵佗的玄孙越建德将宅居之地献出建寺。三国时,吴国贵族虞翻流放南海,居此讲学,时人称为“虞苑”,因苑中有少诃子树,又名诃林。虞翻死后,家人赠宅为寺,名“制止寺”,作为寺高的历史从这时开始。


东晋隆安元年(397),昙摩耶舍法师航海到达广州,传播佛教,在这里创建佛殿,改名"王苑延寺",又称"王园寺"。他是光孝寺住锡的第一位高僧。


南北朝时期,中天竺高僧求那跋陀罗(394-468)于刘宋元嘉十二年(435)经海到达广州,在这里创建戒坛,传授戒法。梁武帝天监元年(502),印度高僧智药三藏法师带来菩提树种植在戒坛前,并预言,过170年后,当有肉身菩萨,在此树下开演佛法,度无量众。20多年后,即梁武帝普通八年(527),印度佛教禅宗第二十八祖菩提达摩(?-536)航海到达广州,被笃信佛教的广州刺史萧昂请在王园寺,弘传禅法,名声益著。后达摩被梁武帝请到金陵,晤谈不契,又北上到少林寺,在那里面壁十年,独自修习禅定,被尊为中国禅宗的初祖。


唐朝贞观年间,王园寺重修殿宇,改名为"乾明法性寺"。高宗仪凤元年(676),慧能来到法性寺。慧能以“菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃”一偈得到禅宗五祖弘忍的衣钵后,已在南方隐居多年。有一天,他来到法性寺,正遇上印宗法师讲解《涅盘经》,有两位僧人在辩论堂内的风幡为何飘动,一人说是风动,一人说是幡动。慧能道:"不是风动,不是幡动,是仁者心动。"印宗大惊道:"久闻黄梅五祖法衣南来,莫非就是行者?"慧能拿出衣钵给大家看。印宗与慧能研讨禅学,慧能诘论玄奥,言简理当。印宗十分欣喜。召集僧众在法性寺菩提树下为慧能剃发,请智光律师等为他授具足戒。后来慧能就在菩提树下为僧众开示禅门,讲说般若波罗蜜法。不久寺中住持法才和尚在掩埋慧能戒发之处修建了瘗发塔。此塔至今完好地屹立在寺内,高6.7米,四角七层,每层有八个佛龛,精美别致。那棵菩提树也生机勃勃地生长在大雄宝殿东北角,与六祖发塔相依并立。当年智药三藏来广州时带来两棵菩提树,一棵种光孝寺,一棵种台山灵湖寺,后分植一株于曲江南华寺。清嘉庆二年(1797),光孝寺菩提树为台风所毁,便派人到南华寺取枝补种原处。这棵菩提树干四人合抱,树叶扶疏,高达数丈,荫覆数亩。国内外佛教徒前来朝拜,无不在此浓荫古树下良久徘徊,仿佛风幡犹动,胜会未阑。


宋代时,光孝寺曾改名为乾明禅院、崇宁万寿寺。有几年还曾改作道教宫观。宋高宗绍兴七年(1137),下诏改称报恩广孝禅寺。绍兴二十一年,再改名光孝寺,一直沿用至今。


元明清时期,光孝寺在封建王朝的支持下,香火兴盛,寺庙规模扩大,殿堂雄伟,有十一殿:大雄宝殿、毗卢殿、西方三圣殿、观音殿、罗汉殿、六祖殿、伽蓝殿、韦驮殿、天王殿、悉达太子殿、轮藏殿;有六堂:戒堂、风幡堂、客堂、禅堂、檀越堂、十贤堂;有三楼:睡佛楼、钟楼、鼓楼。此外还有方丈室、库房、僧舍、笔授轩、延寿庵、兜率阁、虞翻祠等建筑,为岭南丛林之冠。据《光孝寺志》记载,兴盛之间,田产不下50余顷,常年食指万数,是南方最富有的寺庙。清朝末年,光孝寺逐渐走向衰落。


大雄宝殿是寺内的主体建筑。东晋隆安五年(401)由昙摩耶舍创建,唐代重修,清顺治十一年(1654)扩建为七开间,面宽35.36米,进深24.8米。虽历经修缮,但保持了唐宋寺庙建筑风格。宋代以来,殿正中供奉释迦牟尼佛、阿弥陀佛和弥勒佛像。50年代初在这三尊佛像肚内发现了一批雕刻精美的罗汉木像,是珍贵的唐宋木雕。


大雄宝殿两侧为东铁塔和西铁塔。东铁塔为五代时南汉大宝十年(967)铸造。七层四角,塔身高6.35米,每层刻满通体贴金的佛像、飞天等,故称"涂金千佛塔"。这是我国现存年代早、体积大、保存最完整的铁铸佛塔。西铁塔是南汉大宝六年(963)铸造,早于东铁塔4年,在清朝末年被倒塌的房屋压崩了四层,仅留三层,也是珍贵的文物。


在大雄宝展前,有一个“大悲幢”,建于唐宝历二年(862),高2米多,状如蘑菇,上有盖,中为柱,青石料,呈八角形,幢基座四周刻有威武的力士浮雕,形态生动。柱身八面刻有梵文和汉文楷书的大悲咒,是广东现存最古老的纪年经幢,有重要的文物和考古价值。


在大雄宝殿后是六祖殿。建于北宋大中祥符年间(1008-1016),专为供奉六祖慧能而建立。现供奉着六祖坐像。殿东邻有碑廊,置六祖像碑等碑刻,是研究禅宗南宗的重要文物。


1988年农历七月初九至十五日,光孝寺举行了为期七天的祈祷世界和平、超荐水陆亡灵的水陆法会,这是解放后广州市佛教界第一次举行水陆法会。由本焕法师主持,港澳及广东省佛教界人士及佛教徒一千多人参加了法会。

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