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八方天与十二天

(一)水     天


水天为梵文为Varuna的意译,音译为缚噜拿。密宗所奉十二天之一,亦为护世八天之一。密教十二天是指护持佛法的十位天尊,由八方、上下、日月等到组成,分别为:


东方帝释天;

东南火天;

南方焰摩天;

西南罗刹天;

西方水天;

西北风天;

北方多闻天(毗沙门天);

东北伊舍那天(大自在天);

以上是八方天。

上方梵天;

下方梵天;

日天;

月天;

共计十二天。


十二天乃总摄一切诸天鬼神之护世者,若祈愿灾害消除、国国安泰等,则供养此十二天,称十二天供。护世八天即八方天,指主宰八方之护法神祗。水天原为印度吠陀神话中的大神。本来神权极大,是天空之神,河川之主,掌管天上地下,主管祭礼,维持道德,后来权力逐渐被夺,只剩下制海权,成为西方大海中海王国之神,即南亚次大陆的龙王。水天又指娑竭罗龙王,此龙王是传说中掌管水蛇的龙王。在中国,统一成为中国式的龙王。由于对水有自在神力,故名水天。水天为金刚界曼荼罗四大神之一,属于西方,为西方守护之神。其形象为青色,九头龙形,左手握拳,右手持索。也有的水天为浅绿色,右手执刀,左手执龙索,头冠上有五龙,乘龟而住在水中,诸龙眷属围绕。为请雨祈愿,密教以水天为本尊所修法称“水天法”。


(二)火       天


火天为梵文Angi(音译为阿耆尼)的意译,又作火仙、火神、火光尊,密宗所奉十二天之一,八方天之一。火天原为婆罗门教祭祀之火神,主管自然界及人身之为。居东南方,为密教重要护法神之一。密号护法金刚。其形象有多种。《大日经疏》卷一说:“行者于东南隅,而作火仙像,住于炽焰中,三点灰为标,身色皆深赤,心置三角印,而在圆焰中,持珠及澡瓶。”《大日经疏》卷五说:“东南隅布列诸火天众,住火焰中,额及两臂,各有三灰画,即婆罗门用三指取历自涂身像也。一切深赤色,当心有三角印,在焰火圆中,左手持数珠,右手持澡瓶。此是普门之一身,为引摄火祠韦梵志,方便并示佛围陀法,故示此大慧火坛,净修梵行之标识也。”以上二臂相。四臂相据《瑜伽护摩仪轨》说:“火天四臂,右手无畏(印),第二手持珠;左手仙杖,第二手执军持(澡瓶)。”或乘青羊,遍身火焰,四臂分别持青竹、水瓶、念珠。火天多为古印度苦行仙人相。密宗在修护摩法时,先设火天坛供养火天,而后天供养诸尊。


 


风天又称风神、风大神。是密教所信奉的十二天之一,变为护世八方天之一。风天本为古印度之风神,与日天、火天并称吠陀三神。是给予名誉、福德、子孙、长寿之神。被佛教吸收后,成为风的主宰,居西方和西北方,为守护西北方之神。重要的风神有十位:


无碍光明主风神;

普现勇业主风神;

飘击云幢主风神;

净光庄严主风神;

力能竭水主风神;

大声遍吼主风神;

树梢垂髻主风神;

所行无碍主风神;

种种宫殿主风神;

大光普照主风神;

此十种风神各具解脱门,出现世间,可令重盖迷障之众生皆得解脱。在密教胎藏界曼荼罗(坛场)国,风天位列外金刚院之西北隅。风天多以老人形象出现,白须,戴冠,乘云中獐,著四胄,身呈赤肉色,右手执独钴头枪,上有绯幡,或如《秘藏记末》所说:“风天赤黑色,持幡幢,右手持杖,上半月形,左手按腰。”在中国道教中也有风神信仰,风神是作为雷部诸神之一,主要是协助龙王行雨助威的,与佛教的风神不大一样。


(四)罗刹天


罗刹天为诸罗刹之王,鬼王之名。为密教八方天之一,十二天之一,是西南隅的守护神。在胎藏界曼荼罗中,罗刹天身呈赤肉色,嗔目著甲,左臂向外,以拇指捻小指、无名指,立食指、中指,表示刀印。右手执剑,置于腰侧,坐于圆座上。左右各有两童子。在十二天供仪轨中其形象为身穿四胄,右手持妃竖起,乘坐白狮子。二天女侍其左右。


(五)伊舍那天


伊舍那天的梵名为lśana,意译为乐欲。他是大自在天的忿怒身或其变化身,为密宗供奉的八方天、十二在之一,是东北方的守护神。伊舍那天常住欲界第六天,守护东北隅。形象为乘黄牛,左手持劫波杯盛水,右手持三戟枪,身呈表黑色,三目忿怒,二牙上出,以骷髅为璎珞,冠中有二仰月。

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