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雨神

前序


    人们把雨神视为星宿中的毕星,毕星是古天象二十八宿之一。古书上说“星有好雨“,是指在天上有的星掌握着降雨的功能。星既是毕星,为此后人解释说“毕星好雨”。


 

简言

 

       雨神在民间神祗中很早就出现了。远古时候人们以耕种为生,因而需要上天赐予雨水,使得田地能有个好收成。所以,在靠天吃饭的年代,人们对雨神是相当敬畏的,很害怕一不小心在言谈举止当中得罪了雨神,惹怒了雨神,不肯为民降雨,或者连连降雨造成洪灾。

 

星宿形象

 

       在稍早些时候,雨神被看成是星宿。人们把雨神视为星宿中的毕星,毕星是古天象二十八宿之一。古书上说“星有好雨”,是指在天上有的星掌握着降雨的功能。星既是毕星,后人为此解释道:“毕星好雨。”蔡邕在书上记述过:“雨师神,是毕星。他是在天的神,能为地上降雨。”已经成为毕星即雨神留下了充足的证据。人们在祭祀雨神毕星的时候,是要有明确方向的。因为毕星的方向是东北处,所以在祭祀的时候,一定要面向东北来祭祀雨神。雨神和风神往往被古代人们放到一起来。风伯飞廉参与黄帝、蚩尤大战时,雨神也参加了其中的战斗。他同风伯一样被当时野心很大的蚩尤骗去,作为打败黄帝的帮手。

 

       到了春秋战国时代,雨神的形象又发生了变化。《楚辞》中把雨神叫做屏翳,其中有一句话说:“屏翳造雨,是件好事!”《山海经》书上面说:“屏翳在海东,当时的人称他为雨师。”屏翳的样子奇怪得很,它没有人形,看起来更像一只蚕。但他的能力非常大,可以瞬间降下倾盆大雨。据说,雨神屏翳时常变换,它可以变成雌性的雨神,还可以变成雄性的雨神,人们很难看清它的真实面目,正与自然界的风雨变幻莫测相互应。那个时候人们对雨神有着百般的想像,祭祀雨神在民间已然是一种比较普遍的风俗了。

 

神鸟形象

 

       民间还有一位另类意义的雨神,与其他的雨神不太一样,这个雨神能够报告降雨的信息。他生来就是一副鸟的样子。传说有一天,齐国的君王在王宫的上空看见了一只奇怪的鸟,君王从来没见过这种鸟,怕是什么事情的征召,便请来当时非常博学的孔子求教。孔子听了君王的疑问,就告诉他:这种鸟叫做商羊,它非同一般,是一只神鸟,只有一只脚,而且身躯能够变大变小,渴了能够吸干河水。曾经有一个孩子意外捉住了它,它拼命挣扎,嘴里大叫:“天要下雨啦,天要下雨啦”。顷刻间,倾盆大雨从天而降,商羊才得以逃走。君王这次看到商羊,想必这里就快要下暴雨了,请君王赶快动员民众,一起抗雨救灾吧!君王听了,大吃一惊。赶快叫人去办理这件事情。后来果然如孔子预测的,齐国下了一场大雨,几乎成灾,幸好民众早有准备,才没有造成大的损失。当然,这个神鸟商羊还不能算是真正的雨神,因为它只有预告降雨的功能。

 

       再到后来,雨神终于被人格化。传说雨神是一个叫赤松子的人。据说赤松子生在神农时代,是神农氏的雨师,向来听从神农氏的号令,为民众降雨。他的神力被天帝知道了,天帝便把他请到天上,封他为雨神,掌管下雨的事物。还有说,赤松子可以化做神龙,借神龙之力来下雨。

 

 
雨神彩绘像


雨神彩绘像


民间祭祀

 

       在民间有着很多的雨神庙,每年初春,人们都要祭祀雨神,请雨神降足雨水,使得大家能够顺利的种田,不要雨水泛滥,好有个丰收之年。的事情,不仅民间有祈雨的仪式,就是国家也把祈雨当成一件大事来做。在商周的时候,国家把祭祀雨神列入国家祭典中。早些年,祭祀的方法还很简单,人们准备足够的柴草,然后架火焚烧祭品,用这种方法来供奉雨神。到了清朝的时候,祈雨的方法则文明了许多。乾隆皇帝曾经亲自为民祈雨,那时候已经有了专门的祈雨台,在祈雨仪式中,百官都要到场,天子亲自作文祈祷,并对天朗诵,祈求天灵赐福,保佑人们能够风调雨顺,有一个好收成。

 

       有句老话叫:“民以食为天。”每年雨水的充足泛滥与否,决定了当年的收成好坏,也就直接关系到人们的温饱。所以,旧时的人们几乎把雨神看成了关系到他们生存的命运神,虔诚地祈望雨神造福民生。

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