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中国佛教及其寺院建筑的起源

佛教是如何传入中国的?

大约在公元前600年,释迦牟尼在位于古印度的迦毗罗卫国创立佛教。但是,直到东汉明帝时(公元28年6月15日—公元75年9月5日)佛教才传入中国。传说,在永平七年(公元64年)的一个夜里,汉明帝刘庄做了一个奇怪的梦,梦里遇见一位头顶上有日月之光的高大金人。汉明帝梦醒以后,把梦境告诉了群臣,有大臣为其解梦说:“皇上所梦之金人应是天竺之佛祖,据说其神通无边,专为世人救难行善。”汉明帝听过很喜悦,立即派使者前往天竺,求佛法。不久,使臣回国,带回了佛经、佛像和摄摩腾、竺法兰两位天竺僧人。

之后,汉明帝下诏书修建了白马寺,用来保存从西域带回来的佛经、佛像,并安置了这两位天竺僧人。在天竺,佛教场所不称为“寺”,而是叫做“僧伽蓝摩”,简称“伽蓝”。那么,为什么当时中国不称“伽蓝”而叫做“寺”呢?因为“寺”是当时中国官府某些机构的名称。当时的中央机构中,有大常寺、鸿胪寺等。鸿胪寺还是中央政府中主管宾客、朝会礼仪的机构,就象今天的礼宾司。因此,摄摩腾、竺法兰两位天竺僧人刚到洛阳时,便住在鸿胪寺的客舍里。不久,明帝令鸿胪寺在洛阳城雍门三里御道南给他俩建造伽蓝,因此,便称此寺为“白马寺"。为什么称它为“白马寺”呢?这是因为汉明帝派去的使臣回来时,佛经、佛像是用两匹白马驮着回到洛阳的,为了纪念这两匹白马的功劳,所以取名“白马寺”。在这两匹白马死后,这了纪念,当时政府在寺门两侧雕刻了两匹白色的石马雕像。后来,这两尊白马石雕又被毁,如今看到的这两匹青石马是北宋时期补上去的。

中国佛寺建筑的最初样式来源

东汉时期的白马寺,完全采用天竺的伽蓝建筑模式。位于全寺中心的是佛塔,梵文叫“浮图”。它是—座木结构的四方形建筑物,高九级(层),气势雄伟。佛塔是供奉佛祖释迦牟尼“舍利"(即遗骨)及存放宝物的地方,相当于中国人的祖宗神庙,因此,当时的中国人又称之为“塔庙”。由于佛塔是全寺中最神圣和最具纪念性的主体建筑,故制作非常考究,精美而庄严。佛塔之后是殿堂,其建筑形状也完全是天竺式,与现在的佛殿建筑不同。殿堂里面正中,供奉着佛祖释迦牟尼站立的画像,画像前是精致的香案。在两侧,是有关佛祖神话故事的彩画。这些彩画,都出自宫廷的名师高手。画中人物、鸟兽惟妙惟肖,树木、殿宇千姿百态。殿堂是僧侣们进行宗教活动的地方,他们每天早晚要在这里念经、拜佛,或聆听长老说法;从天竺带回的佛经,也存放在这里,以便僧侣们随时取阅。在佛塔、佛殿的周围,是僧房、客舍、库房、厨房和厕所等,最前面的是门房和接待室。僧房是僧侣休息和习经、译经的地方;客舍是招待西域游僧和西域商贾、信徒居住的地方;招待室是接待来访客人的地方。当时,佛教僧侣完全限于西域(包括天竺)人,所以,最初的白马寺规模很小。但是,中国的佛教由此发源,因而白马寺被后人尊为中国佛教的祖庭。自白马诗寺开始,中国人便把僧侣修行拜佛的建筑物,都称之为“寺”,一直沿用至今。

在东汉时期,除了白马寺之外,在河南巩县南20公单的青龙山还有慈云寺,据说是明帝时摄摩腾、竺法兰创建;在登封县的嵩山南麓,还有法王寺,传说是明帝永平十四年(71)创建。这两座佛寺的建筑模式,均与白马寺相同,唯佛塔分别为三级和五级。

东汉末年,笮(音ze)融在徐州下邳(今江苏睢宁县北古邳镇)修建了—座规模宏大的佛寺浮图祠。笮融是徐州牧陶谦部下监督广陵、下邳、彭城的漕运官,他“坐断三郡委输以自入”,贪污了大笔钱财后,为了积"阴德”,便大修浮图祠。该祠塔高九级,上垂铜槃;重楼加閤道,大殿里面可容三千人;内塑有铜雕佛像,铜佛像外贴黄金,衣饰锦彩;殿宇之内,陈设十分豪华。他广招附近各地的信佛者来听名僧说法,来者往往达五千余人。每次大会,他都布施酒饭,在道路上设宴,长达数里,就餐的多达万人,耗费以亿元计。可见,这时的佛寺规模已经扩大,并且装饰富丽堂皇;里面供奉的佛像,已不再是画像,而是塑像或铜像、贴金像了。浮图祠代表了东汉末年至三国时期佛寺建筑的发展趋向。

在吴都武昌,有座名叫昌乐院佛寺,是延康元年孙权所建,它的建制与白马寺相同。此外,据传东汉时期的佛寺还有四川新都县旧城北的宝光寺,山西五台县的显通寺和榆次县的永寿寺。然而,这些说法都不可靠。如宝光寺,正史和《华阳国志》都没有记载。众所周知,这个地区当时是道教活动的中心,不大可能建造佛寺。显通寺所处的五台山区,当时非常荒凉,又位于灵鹫峰腰,交通很不方便;而榆次县是一个小县,这与当时西域僧侣在中国名都大邑进行传教活动的情况根本不合,而且史书均无记载,传说实在令人难信。三国时期,魏、吴两国继承东汉对佛教的政策:只许西域僧侣在都邑建寺,不许汉人出家。因此,佛寺虽然在东汉时期有所增加,但是数目仍然很少。东汉末年董卓之乱时,白马寺全被烧毁。魏文帝定都洛阳以后,又按原样重建。当时,在洛阳城内皇宫西面还新建了一座佛寺,其中佛塔很高。魏明帝时,为了防备窥探宫中秘密,想把它毁掉。正准备撤毁之际,有位西域僧人出来劝阻,在殿前用金盘盛满水,将佛祖的舍利(遗骨)投放水中,立即现出五色光彩。其实这是舍利上的油脂散发的结果,明帝不明其理,看了后惊叹地说:“若是没有灵异,怎么会这样呢?”但是,为了宫中安全,他仍然将佛寺改建于御道之东。在新塔、佛殿的周围,修建訚楼百余间,规模比白马寺还大。而将原来的佛塔、佛殿遗址,挖掘成濛汜池,种植芙蓉,养鱼其中,以供观赏。魏国其他地方,还新建了哪些佛寺,史书没有明确的记载。

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