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送子观音之来历

11-11 09:48

2010-08-21 19:28

   佛教传入中国后,佛和菩萨的形象逐渐为国人所熟悉。人们常见的东方香积世界阿閦佛、南方欢喜世界宝相佛、西方安乐世界无量寿佛、北方莲华庄严世界微妙声佛,以及驾狮子持智慧之剑的文殊菩萨、骑白象的普贤菩萨,都是从印度传来的。而“送子观音”的形象,却是中国佛教所创造的。

       观世音有六观音、七观音、三十三身、三十三观音等多种名目,但没有“送子观音”。由于佛门宣传观音菩萨以慈悲为怀,救助众生,人们便在她的众多功能之中,增加了一项重要的“送子”功能。这完全是世俗的需要,是地地道道的中国民间创造。并非出自任何佛教经典。当然,佛典中虽无“送子观音”的名目,但“送子”的功能多少也有一点依据。《法华经》中说:“若有女人设欲求男,礼拜供养观世音菩萨,便生福德智慧之男;设欲求女,便生端正有相之女。”这是民间“送子观音”的由来。

     “送子观音”俗称“送子娘娘”,是抱着一个男孩的妇女形象。“送子观音”很受中国妇女喜爱,信徒们认为,妇女只要摸摸这尊塑像,或是口中诵念和心中默念观音,即可得子。《异祥记》中也有类似的记载:南朝宋代有个名叫卞悦之的居士,济阴人。行年五十,没有儿女。娶妾几年,也没有怀孕。便向观音菩萨祈求继嗣,发愿颂《观音经》一千遍。从此每天念经,将满一千遍时,妾已怀孕,不久便生下一个儿子。

相传无代南京大宁坊有个叫王玉的人,年过四十无子。至无二年(1336),于友人马公酌家神前,见到一部《白衣观音经》,便专心致志地念起来。以后每天都念,从不懈怠。次年四月十四夜他的岳母刘氏梦见一个白衣人,头戴金冠,抱着一个婴儿,对她说:“我给你送圣奴来。”刘氏接过婴儿,抱在怀里。第二天,她女儿即生下一个儿子,模样和梦中白衣人送来的婴孩一样,于是就为这个孩子取名“圣僧奴”。

  中国佛教之所以创造出一个“送子观音”来,无非是基于下述原因:

一、 受儒家“不孝有三,无后为大”思想的影响,认为婚后没有孩子,断绝香火,是对祖宗最大的不孝。所以创造出“送子观音”珲,使之成为没有孩子的夫妇叩拜、供养的主要神灵。

二、 受封建伦理“多子多福”思想的影响,认为子孙满堂、香火旺盛,是最大的“福气”。所以创造出“送子观音”来,使之成为新婚夫妇祈求生儿育女的主要神灵。

三、 受中国传统“母以子贵”思想的影响,认为“养儿可以防老”,没有儿女老了就没有依靠;儿子升官发财,父母也能富贵、享福。所以创造出“送子观音”来,使之成为天下母亲祈请保佑早生贵子的主要神灵。

送子观音是观音菩萨化身之一,通常作手捧婴儿的中年妇女相;也有作观音双手合十状,前立一童男。此外,还有“子安观音”,亦为中年妇女的形象。这是中国佛教为了保佑孕妇安全生产而创造的神灵形象。

送子观音感应故事
      民间既然塑造出了送子观音,自然会有不少“灵应”出现。据清人赵翼《陔余丛考》所载:许洄妻孙氏临产,危苦万状,默祷观世音,恍惚见白氅妇抱王金色木龙与之,遂生男。
       产妇生产时,通苦万状,在求告无援的情况下,是可以喊出任何声音的,信奉观音大士者,自然会喊出“大慈大悲观音菩萨来。如前所说:“世有危难,称名自归,菩萨观其音声,即得解脱也。”(《注维摩诘经》)所以产妇生产通苦万状时,口念观音的大名,希望神通广大的观世音菩萨“观”到此声音,前来解救,使产妇顺利生产。有的产妇在昏迷恍惚中,“看见”观音菩萨前来送子,也不足为奇。拜观音得子之灵异,在《观世音菩萨本迹感应颂》、《观音灵异记》等书中辑有许多,前引《陔余丛考》一条可窥一斑。

送子观音崇拜
       由于人们崇拜送子观音,所以旧时有些地区尚未生育儿女的妇女,常要到观音庙里去“窃取”佛桌上供奉的莲灯,因为“灯”与“丁”谐音,偷来观音菩萨的“神灯”,家里自然会“添丁”。还有些人家怕儿女长不大活不长,便要把孩子送一观音庙里去“寄名”,将其交给观音菩萨“照看”,认为这样会万无一失。

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