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弥勒佛的化身

08-23 16:34

   弥勒,是梵文Maitreya的章译,意为慈氏,根据《弥勒上生经》和《弥勒下生经》说,弥勒出生在古印度南天竺劫波利村大婆罗门家庭。又一说“慈氏”乃他的姓,名为“阿逸多”,意思是“无能胜”。窥基著《阿弥陀经疏》中说:“或言弥勒,此言慈氏。由彼多修慈心,多入慈定,故言慈氏。修慈是胜,名无能胜。”弥勒出家后成为释迦牟尼的弟子。佛曾预言弥勒将继承自己的佛位成为未来佛。他修炼得道,先于佛陀入灭,上生于欲界六天中第四兜率天之内院,享受种种妙乐之事,这时他还只是个菩萨。《弥勒下生经》称:佛曾预言,弥勒菩萨经五十六亿七千万年后出生于第十之灭劫,继承释迦牟尼的佛位,在穰传转轮圣王国土华林园龙华树下成佛。彼时将有释提桓因、护世天王以用无数天子在华园身弥勒佛头面礼足,合掌求说法。弥勒默然受请,初转法轮。有九十六亿人不受诸法,漏尽意解,得阿罗汉三明六通,具八解脱。有三十六万天子、二十万能天女发阿耨多罗三藐三菩提(即成等正觉)。时又有阎浮提城邑聚落小王、长者以及四种姓人等,皆悉聚集于龙华树下,请求说法。弥勒受请次转法轮,有九十二亿人得阿罗汉,有三十四亿天龙八部发三菩提心。弥勒菩萨在龙华树下成佛后,将三转法轮,称“弥勒三会”。弥勒佛是未来佛,未来世界的主宰,其像庄严肃穆。弥勒眼观鼻,鼻观心,超凡脱俗,摒弃七情六欲,凝神入定,一副悲天悯人的神态,端坐于雄宝殿之中。另有一种弥勒像为菩萨装,带天冠,单独在天王殿、弥勒阁中供奉。


中台禅寺-大肚弥勒佛-铜雕佛像


中台禅寺-大肚弥勒佛-铜雕佛像


  中国人对弥勒佛是十分崇敬,因此除了寺庙中的造像外,还造有不少弥勒巨像。如西藏札什伦布寺中的强巴佛(弥勒佛),是世界上最高的青铜弥勒佛。最大的木雕弥勒在北京雍和宫万福阁。最大的石雕弥勒在四川乐山的凌去山上,世称乐山大佛。雕像通高71米,他的耳朵里可并立二人,赤脚上可围坐百余人。其像庄严慈祥,比例匀称,临岷江端坐,气势宏伟,堪称世界一绝。




西藏札什伦布寺-强巴佛-铜佛像


  但是在大多数的寺庙中,弥勒像均为一胖大和尚,袒胸露腹,箕踞而坐。手捻串珠,喜眉乐目,笑口常开。其滚圆凸出的肚子,极为醒目,给人留下深刻印象。这与前面介绍的弥勒佛形象大不一样。这里面有个故事。


弥勒佛的化身是谁呢?


  唐末五代的后梁时期,浙江奉化出了一个怪和尚,叫契此。此僧长得矮胖,肚子奇大,号为“长汀子”。他常用竹杖挑着个布袋在闹中出现,面带笑容,四处化缘。他的语言行为与常人不同,常常四处坐卧,要下雨时穿上湿布鞋,炎热泪盈眶的旱天却又拖着木屐,当地居民竟根据他穿的鞋来判断晴雨,据说还很准。契此与人言祸福,颇为“应验”,他还常把布袋中化缘来的什物全部倾倒于地,对围的人们叫道“看!看!”契此总背一布袋,见物即乞,因此人们称他为“布袋和尚”。他曾作歌曰:“只个心心心是佛,十方世界最灵物,纵横妙手可怜生,一切不如心真实……万法何殊心何异,何劳更用寻经义。”


  布袋和尚平日疯疯癫癫,言语无定,因而引起人们的极大兴趣,他也名噪一时。契此于后晋天福(936~947)中终于奉化。圆寂时端坐于奉化岳林寺东廊的盘石上,口诵偈曰:“弥勒真弥勒,化身千百亿,时时示时人,时人自不识。”偈毕,安然而逝。后来人们在别的地方又看到他荷布袋而行,才悟到此胖和尚原来是弥勒佛的化身。此后,人们便按契此的模样塑造弥勒像,供于天王殿中,受人膜拜。


  契此和尚是历史在实有其人的,因为他形象幽默,令人感觉可亲可爱,易于接受,便取代正宗的弥勒形象,深入到中国民间,成为家喻户晓,人们喜闻乐见的大肚子佛。在北京  潭柘寺的弥勒殿,有一副深富哲理的楹联,“大肚能容,容天下难容之事;开口便笑,笑世间可笑之人”。此联受到人们的欢迎与称颂,还有人将它作自己行动处世的座右铭。


 在肚弥勒佛不仅因他的形象受人喜爱,他还能够为人消灾除病,保佑平安,并能保佑世人早生贵子。弥勒总是劝人忍字为上,这是佛教宣传的一种美德。而历史上多次农民起义也曾心弥勒为号召,宣传是弥勒出世,要改朝换代。

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