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二十四天之大梵天王

08-25 15:08

二十四天之大梵天

   大梵天王是梵文Brahmā的意译。他是由印度教和婆罗门教的“梵”的观念衍化而来的。“梵”的意思是“清净”、“离欲”,不生不灭、无所不在的最高实体,是永恒的、无限的。梵天又叫大梵天,是创造神,即宇宙的最高主宰、创世主。他与保护神毗湿奴、破坏神湿婆并称为婆罗门教、印度教的三大神,并为三大神之首。

   据成书相当于我国秦汉之际的婆罗门教法典《摩奴法典》和古印度史诗《摩诃婆罗多》等古印度神话说,宇宙出自飘流在混沌中的梵卵,梵天本是梵卵中的金胎,在茫茫混沌中飘流了一年后,用意念的神力将卵壳破为两半,一半为天,一半为地,天地间出现了气体空间,以后又出现了水、火、土、气、以太五要素,再以后出现了众神、星辰、时间、高山、平原、河流,出现了人、语言、情欲、愤怒、欢乐、忏悔,最后梵天自身也一分为二,一半为男、一半为女,他还创造了一切生物和妖魔。一切秩序都受梵天的控制,他自身就是一切存在的化身。

   梵天的生命超过其他一切神的生命。他的一天等于人间世界存在的全部时间。

 

梵天的法相形象

   梵天的形象是红色,有须,坐在莲花座上。他原有五个头,后被破坏神湿婆砍掉了一个,剩下的四个脑袋面向四方。有四个身子、八只手,分别拿着吠陀经、权杖、盛着恒河水的水碗、莲花、珠项链和弓等。他的坐骑是一只天鹅,或是七只天鹅拉的车子。梵天住在须山的最高峰。

  印度社会中独有的极不公平的种姓制度,也是当初统治阶级利用梵天神话而找到“理论”根据的。前14世纪,雅利安人征服了印度,确立了种姓制度,即把人分为四个不同等级:婆罗门、刹帝利、吠舍和首陀罗。雅利安人建立的国家中,婆罗门教占统治地位,他们创造出大神造物主梵天后,为了鼓吹种姓制度的合理性,又借梵天的名义编造了一个神话:梵天在创造世界是,用口生出了掌握神权的婆罗门,用双臂生出了掌握军政大权的刹帝利,用双腿生出了专事农、牧、工商的吠舍,最后用肮脏的脚造出了首陀罗。因此,四个种姓生来就是不平等的,而且永远也不可能平等;只有不平等,才能保证社会的安宁。这套理论就为不平等的社会披上了“合理”的“神圣”外衣。

   大梵文虽列为古印度三大神大首,著名的十八部《往世书》(为印度古代神话传说集,是印度教的重要经典)排在第一部的即是《梵天入世书》,但他在三大神中的实际地位却最低。大梵一既是创造宇宙的万物之神,那么一切魔鬼、灾难、恶人之类,亦为其所创造,而他除了能创造的功能外,没有任何降伏恶魔的本事。这样一来,他既是伟大的造物主,又是“万恶之源”,故其崇拜者并不多。如今在印度,供奉他的庙宇只在拉贾斯坦邦有一座。佛教产生后,梵天被吸收为护法神,当上了的胁侍。他又是色界初禅天之王,称“大梵天王”,是佛教天部护法神一重要的一位。

   大梵天王造像有二臂相和四臂相。前者为一面双臂,手持莲花、拂尘。也有三面双臂相。四臂相则有四面,每面各有三目,手持莲花、澡瓶、拂尘(或锛)等,还有一手结无畏手印。佛教传入中国后,梵天与其他佛教诸神一样渐被汉化,在中国寺庙中其形象多为中年帝王手持莲花。在水陆画中,大梵天王为雍容华贵的地道中国帝王模样,身后簇拥着辅臣。


泥塑二十诸天之大梵天

泥塑二十诸天之大梵天

四面佛(梵天)

  梵天的传统形象之四颗头(也叫四面佛)、四张脸以及四只手臂,口中不断地诵读《吠陀经》。特别在北印度,他常常有着一绺白胡须,代表他几近永恒的存在。不像其他印度教神祇,梵天的手中通常没有任何武器;但他的一只手握有一支汤匙型的权杖,代表着将神圣的酥油滴入自我牺牲的火柴堆。这意味着梵天是自我牺牲的神明。他的一只手拿着一个水壶(有时是装着水的椰子壳),壶中的水代表万物初始,涵盖一切。梵天也拿着一串念珠,是他计算宇宙时间流逝的计时器。此外他也拿着象征神圣的《吠陀经》或与代表纯净的莲花。有一个古印度神话故事讲到梵天四个头颅的来历。他创造了一位叫做莎塔鲁帕(Shatarupā)的女神,但梵天却因此迷恋她。莎塔鲁帕到处逃窜,躲避梵天的注视;但不管她怎么躲,梵天总会长出新的头颅出来。最后,梵天长出来的头颅共有五个。为了阻止梵天,湿婆砍掉了他的一颗头。而且,湿婆认为,在名分上,莎塔鲁帕是梵天的女儿,娶女儿为妻是违反了人间法皆不可取的道理。因此,梵天得继续追随湿婆苦修,方可得到湿婆与毗湿奴的原谅。梵天的口中诵读著《吠陀经》,是与毗湿奴和湿婆的基本永恒对话内容。在此故事中,梵天的年龄比湿婆大,而毗湿奴则比湿婆年轻。有些故事则较偏向梵天,认为梵天一次于众神集会之中与湿婆辩驳,究竟谁的法力较强,湿婆愤怒,于是拔剑砍断了梵天第五个头颅。众神皆对湿婆如此暴戾之举感到不满,大骂其为“杀梵之贼”,尤其是毗湿奴神,毗湿奴抛起法螺、金刚杵、莲花三样法器,法螺大鸣降低了湿婆神的听力 ,莲花两片花瓣落在湿婆神的眼睛上,湿婆神于是张开额头的眼睛,并自眼中燃烧足以毁灭世界的火焰,但金刚杵又落下直逼湿婆神的第三只眼。湿婆神知道自己落败,于是回到喜马拉雅山隐居修行,苦练自己的额上之眼。

 

四臂的象征意义:

四只手臂:象征东、西、南、北四个方向,也象征心灵(右后方手臂)、智慧(左后方手臂)、自我(右前方手臂)、自信(左前方手臂)。 

 吠陀经:语言的一切。 

黄金:象征活跃在宇宙中,而金脸则代表梵天在创造宇宙时是处于活跃状态的。 

孔雀(或天鹅):象征辨别力,是梵天的座骑。 

王冠:象征最高地位。 

莲花:皇座。 

胡须:长有黑色或白色的须象征智慧的永恒成长。包括了鬓、髯、髭。  

四张脸:四大皆空。

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