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土地爷

08-30 11:28

引言


     俗语说“县官不如现管。”虽然土地爷的地位不高,官职不大,但是离老百姓最近,人们遇到一些鸡毛蒜皮的小事都会去求助于他,因此,土地爷为老百姓广泛供奉的神祗。


简介

        在道教神话中,土地神的知名度可算是最高的了。他是一方水土的保护神,俗语说:“县官不如现管。”虽然土地爷的地位不高,在神仙中敬陪末座,是个小神,在《西游记》里,孙悟空经常把土地爷呼来唤去,由此可见一斑。土地爷官职不大,但是离老百姓最近,人们遇到一些鸡毛蒜皮的小事都会去求助于他,因此,土地爷成为老百姓广泛供奉的神祗。从前,几乎所有大小村庄都可以见到土地庙。

 

       民间通常把土地神唤作土地爷、土地公公等。土地神与另一位职位较低的神祗,算得上是同僚的城隍老爷有很多相似之处,他们的职务都是管理地方,虽然是低级神祗,但是在自己的一亩三分地总可以说了算。虽然如此,土地爷的地位还是高不过城隍神。在人们眼里,土地神的形象是个和善的老者,显得非常实在,因此,土地爷比城隍神更显得和蔼可亲,人们常常把他当作自家的长辈。

 

传说

 

      土地爷是个很古老的神祗。传说他原来是个高高在上的大神,在远古时候,君王与百姓都供奉他,但是那时土地还不是土地神,而是社神。这位受到先民祭祀的社神就是土地神的前身,当时祭祀社神要举行很隆重的仪式。

 

     “社”是古时候最小的一个行政单位。《礼记》云:官员门下,包括士兵和平民,成群地居住一起。只要足够一百家,就可以称为社。古人对天地最是敬畏,但是,土地太过于广阔了,无法一一敬奉,故而将土地分成社以便祭祀。

 

       古代有一种说法:老百姓在家里祭祀的神叫做土地,君王举行大型的国家祭祀的神叫社神。古人从土里刨食,依靠耕作土地生活,土地对农业社会的人们来说至关重要。虽然,百姓和君王各自祭祀的说法不同,但拜的都是同~个神。

 

       社的含义很丰富,但有一个很重要的意义,就是人类对土地的敬畏。土地神给我们使用土地,所以百姓和国家对土地神都很尊敬。从前人们对土地神非常崇敬,就像崇敬天神一样。随着社会的发展,君王们将社神奉为后土皇地祗,这个新诞生的神只有国家才能进行祭祀,从此之后,老百姓们只能祭祀地方性的土地神了。

 

      先秦时期,土地神发生了很大变化,具有更浓厚的地方色彩,更世俗化,也更接近百姓的生活,但土地神也因而失去了过去的庄严神秘。由于土地神变得更平易近人,土地神的形象也随之发生了很大变化。

 

形象

 

      土地神的形象通常是个老人,是一个有着花白的头发和胡子,面色枣红的慈祥老人,有些地方还为土地配上一个夫人,人们称慈祥老者为“土地公公”,称旁边那位雍容华贵的老太太为“土地奶奶”。典籍日:土地是一种乡神(地方神),村村巷巷到处都有得供奉,有的供奉在石屋,有的供奉在木屋。有的有塑像,还有的没有塑像(人们就用一块写上土地名字的牌这些土地老爷就不太尊重。明朝有一位县官,有一次偶尔进了一座土地庙,看到了土地爷的旁边还有一位夫人,便问道:“土地爷怎么会有夫人?”县太爷对此不满,命令手下人把土地的夫人撤掉。手下想趁机奉承县官,就说:“老爷府上那座庙里没有夫人,不如把这个土地夫人请过去!’’县官听了觉得这个主意很好,就把这个土地夫人搬到自己家门前的土地庙去了。

 

“忍饥挨饿”

 

       清代大诗人袁枚说过一个故事:一天风和日丽,某秀才神思困倦,不觉伏案睡去,忽然看见远处有人跑了过来,秀才见那人一副落魄潦倒的模样,穿戴得很不成样子,心生同情,就想给些银子帮助他。谁知那个人却谢绝了,并说:“我是这里的土地神,我栖身的庙已经破败不堪,就更不用说什么香火了,因此我总是忍饥挨饿。”秀才听完就明白了,暗暗记住此事。次日,秀才准备了一些祭祀用品前往土地庙祭拜,那个挨饿的土地神才算有饭吃。

 

       这两则故事说明土地神不再被人们重视,土地庙的存在和土地神的形象都变得非常世俗化了。土地神不能从根本上给百姓带来什么,但土地神在人们的心目中仍然是一位神,人们依然建造着一座座的土地庙,只不过遍地都是的土地神不像其他的神那样具有特殊的地位。

 

       虽然土地神的地位不高,但是在土地爷诞辰的时候,人们还是要杀鸡宰羊祭祀一番的。毕竟土地神是最贴近百姓的神祗,因此,人们还是常常向土地神祈求平安。后来,这种祭祀演变成庙会,成为一种重要的民俗。

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