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佛陀在人间的遗骨——佛舍利

08-23 15:01

佛祖释迦牟尼在中国社会特别在世俗中的影响和传播,一靠佛教经典和教义,二靠形象化的载本,如佛像、佛画以及与佛教有关的讲唱文学(宝卷、话本)、戏剧等。

创始时期的佛,既不祭祀,也不崇拜偶像。释迦牟尼反对崇拜偶像,他提倡的是一种“自已救自己”的哲学,即通过自身对社会和人生苦难的认识与思考来获得精神解脱,不需要偶像和“神”来帮助自己获得幸福。

最初的崇拜偶像并不是释迦牟尼本人,而是一些象征性的崇拜物,主要有:

莲花——佛陀诞生的象征;

菩提树——佛陀成道的象征;

佛足——佛陀的象征;

法轮——佛法的象征;

佛塔——佛陀涅盘的象征。

在我国的一些佛寺建筑上(如北京的五塔寺),常能见到这些崇拜物。佛陀形象的出现是在他去世后二百年的印度孔雀王朝时代。

东汉末叶,佛教传入中国,传入的既有佛经,也有佛像。据《后汉书·西域传》载:

世传明帝(汉明帝刘庄)梦见金人长大,顶有光明,以问群臣。或曰:“西方有神名佛,其形长丈六尺而黄金色。”帝于是遗使天竺问佛道法,遂于中国图画形象焉。

这就是著名的汉明帝感梦求法故事。南齐王琰的《冥详经》亦载:

汉帝梦见神人,形重二丈,身黄金色,顶配日光。以问群臣,或对曰:“西方有神,其号曰佛,形如陛下所梦,得无是乎?”于是发使天竺,写致经、像,表之中华。

文 中还谈到西域僧带来的佛像,如明帝梦中所见,“及遗画工图之数本,于南宫清凉台及高阳门显节寿陵上供养。又于白马寺壁画千乘万骑,绕塔三迎之像”。以后印 度的译经僧来中国,中国的取经僧到印度,许多佛教随之传入中土。佛陀被神化后,佛教增加了礼拜佛陀可得福报的内容,于是佛像、佛画在下层群众中迅速流传开 来。礼拜佛陀成为佛教活动中最重要最基本的一项内容。佛教也被人们称作“象教”。

佛教的偶像崇拜,除佛像外,还有佛堍。佛塔俗称“宝塔”,源于印度。又叫卒堵波(梵文Stūpv的音译)或浮图(梵文Buddastūpa“佛陀卒堵波”的音译之略),意译“方坟”、“圆冢”、“灵庙”等。佛塔受到佛教徒崇拜的原因在于塔中藏有珍贵无比的佛舍利。

舍利是梵文Sarira的音译,民间多称“舍利子”,意为“身骨”、“遗骨”,指火化后形成的珠状骨粒。最初舍利传指佛陀的贵骨,后泛指高僧火化后的遗骨。据佛经讲,舍利子质地坚硬,五彩夺目,系由无染功德薰修而成。

是舍利者,即是无量六波罗蜜功德所熏……舍利者,是戒、定、慧之所薰修,甚难可得,最上福田。

唐僧道世《法苑珠林》称:

舍利者,西域梵语。此云骨身,恐滥凡夫死人之骨,故存梵本之名。舍利有其三种:一是骨舍利,其色白也;二是发舍利,其色黑也;三是肉舍利,其色赤也。菩萨罗汉等亦有三种。若是佛舍佛,椎打不碎;若是弟子舍利,椎击便破矣。

舍利又可分为“全身舍利”(如多宝佛全身入塔)和“碎身舍利”(如佛陀分身八国),以上两种是“生身舍利”,还有一种“法身舍利”,指佛教的全部经藏。

据说佛陀临涅盘时,嘱咐弟子阿难说:

阿 难,汝欲葬我,先以香汤洗浴,用新劫贝(树花,其絮可以织布,名白叠)周遍缠身,以五百张叠次如缠之。内身金棺,灌以麻油毕,举金棺置第二大铁椁中,旃檀 香椁次重于外。积重名香,厚衣其上而者维(荼毗,即焚烧、火化)之,讫,收舍利于四衢道起立塔庙,表刹悬缯,使诸行人皆见佛塔,思慕如来法王道化。生获福 利,死得上天。

佛舍利在信徒心目中是无比神圣的崇拜物,看到了佛舍利也就等于看到了佛。据说佛陀曾对弟子们说:“佛陀涅盘后,汝等不必有大 愁恼。何以故?佛哩涅盘,而有舍利常有供养,供养舍利即是佛宝(《大涅盘经后分》卷上)。相传佛灭之后,佛舍利由八国平分,分别在各国起塔供养。《阿育王 传》说,到阿育王时,又从塔中将舍利取出,“一日一夜役鬼神造八万四千塔”。这自然是神话,所以到底有多少佛舍利流传于世也很难说得清楚。中国保藏的真身 舍利有佛身舍利、佛指骨舍利和佛牙舍利。

佛身舍利最著名的有苏州虎丘塔内迦叶佛舍利、镇江甘露寺铁塔释迦佛舍利、北京云居寺雷音洞释迦佛舍利和浙江鄞县阿育王寺塔中释迦佛舍利等,其中最引起轰动的是近年发现的北京云居寺释迦佛舍利。

北 京房山有个著称于世的佛教圣地——石经山。这里的雷音洞是隋代高僧静琬法师最早创刻石经的洞窟。1981年11月有关人员在清理雷音洞时,在佛座后地面下 发现了石函。函中有函,共计五件,分别为汉白玉大函、青石函、汉白玉函、镀金银函、小白玉函。最里面的小白玉函(长宽各仅1.2厘米,高1.7厘米)中, 珍藏佛舍利二粒,白色;珠珠二颗。青石函为隋朝静琬入藏时的原物,盖顶刻有三十六字:

大业十二年岁次丙子四月丁巳朔八日甲子于此函内安置佛舍利三粒愿住持永劫。

隋大业十二年(615年),距今已一千三百八十余年。铭文上确确凿凿写着函内有“佛舍利三粒”,今天见到时却少了一粒。又是一宗难解之迷。

雷 音洞佛舍利在明代万历年间曾发现过一次。明高僧真可大顺(字达观,号紫柏)曾至北京房山朝礼石经山,与住持明亮等修被雷音洞,发现佛座下石函,已有千年。 真可上奏朝廷,皇太后(即号称“九莲菩萨”的李太后)大喜,迎入慈宁宫,供养三日,后复安置在雷音洞原石穴中。真可的《紫柏老人全集》卷十四《房山县天开 骨香庵记》中及同时的另一高僧憨山(德清)的《憨山大师梦游全集》卷二十二《涿州西石经山雷音窟舍利记》中,都祥记此事。

送入宫中时,肯定是三粒佛舍利,百送出宫中时到底有几粒,紫柏和憨山都没有说明。

需要指出的是,我国有些学者认为,北京房山云居寺的佛舍利是当初八国分得的一份,而目前其他国家尚未发现另外七份佛舍利,所以它深受世人瞩目,无比珍贵。

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